UFC能产生另一个像隆达·罗西或"嘴炮"康纳·麦格雷戈这样的巨星吗?

卡马鲁·乌斯曼(Kamaru Usman)赢得了所有冠军卫冕战的胜利,直到莱昂·爱德华兹(Leon Edwards)一腿将他直接KO,当场昏迷。这场五回合的大胜为爱德华兹赢得了UFC次中量级冠军,并打破了乌斯曼令人难以置信的15连胜纪录。这是UFC历史上第二长的纪录。

九个星期以后,伊斯拉姆·马哈切夫(Islam Makhachev)完胜查尔斯·奥利维拉(Charles Oliveira),在第一回合手臂三角绞(arm-triangle choke)获胜,赢得UFC轻量级冠军。此前奥利维拉已经赢得了11连胜。

三个星期后,亚历克斯·佩雷拉(Alex Pereira)在第五回合TKO了伊斯利·阿迪萨亚(Israel Adesanya)。和乌斯曼一样,伊斯利·阿迪萨亚在输掉比赛之前,也在连胜的路上。佩雷拉赢得UFC中量级冠军,终结了伊斯利·阿迪萨亚的12场连胜。

卡马鲁·乌斯曼、查尔斯·奥利维拉和伊斯利·阿迪萨亚是世界P4P(pound-for-pound)排名前五位的顶级拳手。在三个月内,他们全部被对手击败,甚至是被终结,现在他们都失去了UFC冠军金腰带。

所有这些都印证了一个显而易见的事实:MMA综合格斗是一项极其困难的体育项目。在这种情况下,你所建立和拥有的一切,很容易地会被一扫而空,弹指间灰飞烟灭。长时间的连胜几乎是不可能的,甚至会被猛烈地阻挡,就像现在,三个称霸各自量级的超级王者突然间全部被KO或降服。在其他体育项目中更容易达到的延续性,在这里却几乎很难实现。

康纳·麦格雷戈(Conor McGregor)和龙达·鲁西(隆达·罗西 Ronda Rousey)有一个共同点,那就是UFC充分运用了自己宣传的优势,一开始就倾尽全力地推广他们。爱尔兰人麦格雷戈的第二场UFC比赛在波士顿举行,这是一座拥有大量爱尔兰裔美国人的城市。他的第三场UFC比赛是他家乡都柏林的头条主赛事。

在龙达·鲁西的案例中,UFC为她赢得了有史以来第一个女子雏量级冠军,而无需在笼子里获得(鲁西是“打击力量Strikeforce”赛事的女子雏量级冠军,UFC收购该赛事后,直接延续成为了UFC女子雏量级冠军)。她在UFC的第一场PPV赛事中担任了主角,这是UFC历史上第一场女子比赛。关于鲁西,考虑到当时的情况,类似的事情可能再也不会发生了。

这并不是说麦格雷戈的历程会更容易复制。几乎不可能。他和罗西都明白,MMA是一种娱乐媒介——也许其他的一切都是次要的。两人都是职业摔角爱好者,对于如何塑造自己的角色,有着与生俱来的智慧,这对他们的成长很有帮助。他们更注重于MMA综合格斗的宣传方面,如何包装自己,从社交媒体一直到大量的采访和曝光度。UFC通常不会为其他选手安排全球媒体参观和训练采访。

即便如此,麦格雷戈和罗西也必须不断地赢得比赛。其他的东西只能帮你解决一部分问题。获胜(在很多情况下都是大获全胜)会让一个在社交媒体上获得大量流量从而成为超级巨星。他们都在这方面取得了骄人的成绩。

你可以看到UFC在肖恩·奥马利(Sean O'malley)的早期宣传中也采用了相似的剧本。但当年,奥马利经常会遇到美国反兴奋剂机构(USADA)给予的麻烦。2020年,他在腿部受伤后输给了曾被宋亚东击败的“蟑螂”马龙·维拉(Marlon "Chito" Vera)。他的势头在那一刻停止了,不过现在他已经恢复,战胜了俄罗斯拳手严彼得(Petr Yan),目前排名雏量级第一,是冠军头衔的头号挑战者,也是UFC的票房保证之一。

换个角度看,麦格雷戈第三次参加UFC比赛时就已经是头条主赛了,第六场UFC比赛就是冠军战。奥马利很受Z世代(Generation Z,指1995年至2009年出生的一代人)的欢迎,几乎就像UFC版的保罗兄弟,他在UFC打过10场比赛,但已经输过两次。

很长一段时间以来,人们都认为MMA的明星,应该是在职业生涯的初期就出现,如果不及早表现出来,它就永远不会发生。现在情况已经不同了。内特·迪亚兹(Nate Diaz)和豪尔赫·马斯维达尔(Jorge Masvidal)都在UFC度过了职业生涯的晚期,因为他们一反常态的做法,博出位的表演,以及愿意与对手进行血腥拼拳而成为了狂热的人物,受到拳迷崇拜。对他们两人来说,赢得比赛远没有他们所塑造的人物角色重要,尽管马斯维达尔KO达伦·提尔(Darren Till)和本·阿斯克伦(Ben Askren)对他也起到了助推作用。

拳迷们将马斯维达尔和迪亚兹关联得如此紧密,以至于UFC为他们创造了一个神话般的BMF“最强狠人”的金腰带,让他们在2019年麦迪逊广场花园争夺这个头衔。为了增加类似于职业摔角的氛围,巨石强森(Dwayne "The Rock" Johnson)在现场为获胜者马斯维达尔戴上了金腰带。

迪亚兹和马斯维达尔可能无法取得像麦格雷戈或罗西那样的票房和PPV数字,但他们也没拥有过像嘴炮和罗西一样的待遇——UFC的宣传机器从一开始就全力支持他们。尽管他们有各种“前科”,拳迷们还是认为他们是明星。这几乎就像在WWE中,尽管WWE强行向大众推广宣传约翰·塞纳(John Cena)和罗曼·赖恩斯(Roman Reigns),但丹尼尔·布莱恩(Daniel Bryan)和CM庞克(CM Punk)等人仍然赢得了粉丝的支持.

UFC是否还会有像麦格雷戈和罗西这样的明星出现,不好说,但肯定会有接近他们的拳手。UFC花名册上没有一个人是明显的继承者,尽管“狼王”哈姆扎特·奇马耶夫(Khamzat Chimaev)和奥马利有达到这种地位的潜力。弗朗西斯·纳干诺(Francis Ngannou)倒是有机会成为一个特别的人。他看起来像从漫威电影里走出来的人,强壮得像辆卡车,举止也得体。阿迪萨亚和乌斯曼更类似于安德森·席尔瓦(Anderson Silva)和乔治·圣皮埃尔(Georges St-Pierre )一样的明星,他们长期以来始终如一,一直是顶级专业人士。当然了“娃娃脸刺客”布兰登·莫雷诺(Brandon Moreno)也有潜力。

在这里不得不提下这个人,博·尼卡尔 (Bo Nickal),一位崭露头角的摔跤手,不久也会成为一个大明星。前面提到的“蟑螂”维拉有机会成为下一个迪亚兹或马斯维达尔,但UFC从未给予其大力推广和宣传,但拳迷们已经在拥抱他了。你可以看到维拉的粉丝数急剧增长。

创造一颗恒星是一个模糊的过程,没有一刀切的蓝图。在很长一段时间里,“大力鼠”狄米崔斯·约翰逊(Demetrious Johnson)是世界上最优秀的拳手之一,但是经常会有拳迷在他的头条主赛开赛前就离开了场馆,这就是最现实的问题,得有票房,得让人们愿意看,得有能激起观众热情的拳手,得有话题性,没有话题也得制造话题,就像是剧本一样,一步一步地将剧情展现出来。还有像杰克·保罗(Jake Paul)这样的人,他是职业拳坛的边缘人物,但由于他的社交媒体影响和他的推广宣传能力,让他成为了拳击运动中最受关注(也是收入最高)的拳击手之一。

假设有一个拳手有着夸张的个性,与粉丝有着密切的互动,愿意通过多种媒介建立自己的品牌,塑造异样的性格和角色。在这种情况下,UFC可以把自己的营销机器用在这种拳手身上,制造舆论和娱乐效果,就有可能把他们变成下一个超级巨星。这种类型的拳手并不经常出现,你也不能像在WWE中那样设计好剧情让他们每次都赢。

如果由其他人代替白大拿(Dana White)负责的话,UFC将会有什么不同?更多的交叉推广赛事?更高的拳手报酬?修改或者增加量级?等等。如果这真的发生了,他们会更开放一些吗?

无法想象到会有什么明显的不同。特别是在这一点上,UFC是一台运转良好的机器,白大拿的愿景已经实现。如果他离开现在的位置(当然短期内不太可能发生),情况即使不是完全一样,也会非常相似。因为白大拿的自己人都已经到位,他的得力助手、UFC首席商务官亨特·坎贝尔(Hunter Campbell),参与了大部分重大交易和决策。

这是一个有趣的问题,考虑到WWE现在的情况。WWE主席文森特·麦克曼(Vince McMahon)已经退休,他的女儿斯蒂芬妮·麦克曼(Stephanie McMahon)、女婿“Triple H”保罗·莱维斯克(Paul Levsque)与总裁尼克·汗(Nick Khan)一起接管了公司。在过去的几个月里,WWE有了一些微妙的(和一些不那么微妙的)变化,最明显的是在创意理念上——一些摔角手和头衔是如何被安排或定位的,在其他推广活动中公开提及摔角手的历史等等。

如果白大拿离开,可能会有类似的变化,但那句老话“如果它没有坏,就不要修复它”,现在看起来很有道理。UFC正经历着一场令人难以置信的火爆,从疫情时代开始,已经连续27场场场爆满。PPV赛事的质量一直很高,阵容的安排也是如此,最近那几个长期冠军遭遇了令人信服的挑战者的教训,现在,挑战者们正在击败那些现任冠军。

交叉推广,增加拳手的报酬和改变以及增加重量级别是一小部分拳迷感兴趣的事情。但这些东西在实际应用中对UFC有什么好处呢?UFC不需要交叉推广,它已经是世界上最大最好的MMA赛事,如同NBA在篮球界的地位一样,旗下拳手拥有巨大的市场份额。至于薪酬待遇,一家公司什么时候真正单方面决定过给工人增加工资?这不是它的运作方式——这些改变需要通过集体谈判、立法或者是这两方面共同推动。无论如何,这些事情都与白大拿无关。如果他离开,UFC最显著的区别可能是,少了一个在采访中说脏话的主席。

关于“小麻”迪亚兹,无法想象他会做出那样的决定。如果迪亚兹想要续约,他会留在UFC。他会去裸拳赛事BKFC或Bellator或PFL签约吗?或者是签个一场比赛的合同?也许吧,但合适的价格和合适的对手是必须的,而现在没有什么值得关注的,能提高票房的对手。

上个月,油管网红杰克·保罗(Jake Paul)在一场拳击比赛中击败了UFC传奇人物“蜘蛛人”安德森·席尔瓦(Anderson Silva)后,迪亚兹对保罗的比赛似乎即将上演。迪亚兹团队和保罗团队在后台发生了肢体冲突。但现在,如果在社交媒体上有什么迹象的话,看起来保罗正在考虑在英国上演一场与汤米·富里(Tommy Fury)的对决。迪亚兹在哪里?是的,他不在任何人的日程表上,但在他自己的日程表上。他在“Real Fight Inc”赛事的宣传活动还在筹备中,这是他自己创办的格斗赛事。他的团队相信会有除去与保罗对决之外的赚大钱的机会。2023年初,我们应该能看到他们更多的动作。

如果伊斯拉姆·马哈切夫(Islam Makhachev)在UFC 284击败“大帝”亚历山大·沃尔坎诺夫斯基(Alexander Volkanovski),他是新的P4P第一吗?

他一定会是,也必须是。目前,沃尔坎诺夫斯基排在P4P榜首位置,马哈切夫排名第二。这次两人的UFC 284头条主赛绝对是历史性的对决,因为这可能是世界上最好的两名拳手的对抗。这种情况不经常发生,如果有的话,这将是一场真正的超级赛事(superfight)。

然而,我理解人们对这么早就将马哈切夫加冕为P4P的国王(如果他击败了沃尔坎诺夫斯基)感到不安。直到马哈切夫的长期队友兼现任教练“小鹰”哈比布·努尔马戈梅多夫(Khabib Nurmagomedov)MMA生涯的最后一场比赛,他才最终被认为是世界上最优秀的轻量级拳手。通常情况下,这一荣誉是留给那些长期保持UFC冠军头衔并保持历史性连胜的人的。马哈切夫已经11场连胜了,但他也仅仅是上个月才赢得了轻量级冠军。

如果“马王”击败了现任UFC羽量级冠军沃尔坎诺夫斯基,你就得承认马哈切夫是P4P最强者。还有一件事需要考虑:“骨头”乔恩·琼斯(Jon Jones)的回归。如果琼斯在2023年初复出并赢得重量级冠军,那么他怎么可能不重新回到P4P的榜首位置呢?毕竟“骨头”的实力是如此的强大,只是他还没有在重量级证明过自己!