距离姚明退役已经11年过去了,如今的NBA之中已经多年未见黄种人的身影,这未免让中国球迷们遗憾不已。因此,很多球迷都会在休赛期无球可看之时,翻出过往姚明时代的火箭比赛录像,回味当年的那抹红色记忆。在大部分球迷的心中,即使结果不好,不过要论姚明的最佳队友,那么回答必然是特雷西·麦克格雷迪,姚麦组合给了我们遐想的空间,也给了我们很多赢球时的欢乐。

不过在麦迪之前,初入NBA没多久的姚明身边,同样也有一位全明星级别的后卫,他曾经连续3年在高手如云的西部全明星担任首发,球风也是相当劲爆,2000年的扣篮大赛上一度让卡特感受到了不小的压力。此外,韦德、威少等巨星,在刚刚进入联盟之时,都被球探认为身上有这位球星的影子。此人正是被球迷们尊称为“弗老大”的史蒂夫·弗朗西斯。不过,似乎2004年和麦迪互换了东家后,弗朗西斯的消息就少了很多,后来离开了火箭的他发展如何?如今的他又在何方?下面,就让我们来看看弗朗西斯的故事。

贫苦的童年时光,立志成为球星。

和大部分的NBA球星一样,弗朗西斯在真正进入NBA,并且取得成功之前,他的生活十分困难。尤其是他的童年时光,可以说相当贫困。1977年的2月21日,小弗朗西斯诞生在了美国著名的罪恶之都——马里兰州,这里距离首都华盛顿虽然只有半小时的车程,但是混乱的治安和鱼龙混杂的人际组成没有得到丝毫的改善。出生于贫民窟的弗朗西斯,甚至连自己的生父是谁都不知道,从小他和自己另外两个兄弟便跟随着母亲和外婆生活在一起,生活条件相当困难,甚至生命安全都会受到巨大的威胁。更让弗朗西斯难以接受的是,母亲在改嫁之后,他们的继父没过多久便因为犯了事,被送到了监狱之中,而当时面对这个18人组成的大家庭,他们却只能挤在一个三居室的房子里,有多么的难受可想而知。如此混乱的童年,让弗朗西斯的心里蒙上了一层厚厚的阴影。

不过,幼小的弗朗西斯却得到了母亲和哥哥们的宠爱,他们都不愿意让小弗朗西斯早早接触社会,去找寻工作的机会。此外,他们也是尽自己的可能来帮助到这个小弟弟。而在家人们的帮助下,弗朗西斯的童年还是有一些快乐的时刻。

此后,就像很多励志的球星故事里一样,9岁那年,弗朗西斯和朋友玩耍时,被带到了当地的篮球俱乐部体验。就是这一次的课程体验,彻底改变了弗朗西斯的人生进程,第一次见到了篮筐和篮球的小弗朗西斯,完全被这项运动所吸引。此后,他每一天都会比其他男孩更早来到篮球场挥洒汗水。

没过多久,这里的其他小球员已经都是弗朗西斯的手下败将,出色的控运技术,加上与生俱来的节奏感,引起了托尼·朗利教练的注意。这样难得的天赋,让他肯定弗朗西斯的前途绝对不可限量,甚至有进入NBA的可能。于是他倾注了更多的心血在这个毛头小伙子身上。日后,已经成为了NBA全明星的弗朗西斯,在接受媒体采访时,也是表达了对这位恩师的感恩。

身高不够努力来凑,成功之前必受磨难。

然而,要知道这个星球上最不缺少打篮球的国家就是美国,在这片土地上也许就是平时没有从事篮球工作的人,在休息的时候都会来那么一下子,更不用说那些比比皆是的天赋怪兽了。因此,尽管已经展现出了不俗的身体天赋,但是当时的小弗朗西斯距离进入NBA还有很长的一段路要走。初中时代,由于具备着相当顶尖的速度和爆发力,因此弗朗西斯还是得到了大量的机会,但是问题在于他的身高也许是因为家庭条件过于苛刻,营养跟不上身体的增长,到了高一的时候他居然还是只有1.6米,这即便是普通人而言,可能都是一个偏矮的身高了,更不用说对于一个篮球运动员了。

和过往的任何时候相比,弗朗西斯从未感受到如此的挫败感,即使拥有相当不俗的技术、速度和爆发力,但是如此瘦小的身材,却足以将这些天赋所覆盖。在布莱尔高中的高一生涯里,尽管教练欣赏弗朗西斯这股不服输的气质和努力的态度,但是在场上被严重针对,加上防守几乎就是个大漏洞的糟糕情况,他还是不得不雪藏了弗朗西斯。

更加让弗朗西斯难以接受的是,为自己、为这个家庭操劳了太多的母亲也在这一年因为癌症的折磨,年仅39岁便永远离开了世界。母亲的离世对于弗朗西斯的打击相当大,她短短的39年人生中,一直都是在为家庭付出,最终还要忍受病痛的折磨,从未有享受或者休息过的时候。也正是在这一刻,弗朗西斯立下誓言,一定要为自己的母亲打入NBA,自己一定要在篮球这块领域取得成功。

机遇和努力缺一不可,终究梦圆NBA。

也许是母亲在天上的保佑,弗朗西斯在高三的时候,自己的身体终于迎来了飞速的增长,短短一年时间他长了足足有20厘米,因此他也是走上了自己梦寐以求的比赛场。此外,弗朗西斯的好友还帮助他申请到了篮球名校康涅狄格大学预科的机会,这对于立志进入NBA的弗朗西斯来说,绝对是一个难得的机会。不过,由于巨额的学费,弗朗西斯还是在仅仅过了三个月后,便离开了康大,重新回到了塔科马小镇。这一次,他终于得到了上天的垂怜,在跟随马里兰大学预备队征战NCAA预备联赛时,他开始兑现自己的潜力,球场上不断用出色的速度打击对手,已经被不少球探所关注。

而球场之下,经过百般的努力,他也是得到了高中的毕业证书。

1997年,已经20岁的弗朗西斯被一所名为哈辛托的专科大学所看中,学校为他提供了全额的奖学金,邀请他出战美国专科大学的学生联赛。在这里,他带领球队打出了惊人的36胜1负的战绩,带领球队成为了常规赛冠军,而弗朗西斯甚至在其中的大部分比赛里都没有全力发挥,就已经得到了12.5分、7.5个篮板和7.5次助攻的全面数据。而之后他选择了回到家乡,转学到了当地一所免学费的社区大学。已经大二的弗朗西斯在联赛之中,完全就是降维打击,场均数据提升到了25.3分、7.1个篮板、8.7次助攻和5.3次抢断,创下了诸多的校史记录。到了大三,他进入了马里兰大学,终于进入到了日思夜想的NCAA赛场。98-99赛季,他为球队贡献17分,球场上令人血脉膨胀的表现,得到了NBA球队的关注。

他带领球队成功进入了全美十六强,并且个人还入选了全美最佳第二阵容和ACC联盟第一阵容。而在当年的NBA选秀大会上,彼时还在温哥华的灰熊队用自己手上的榜眼签,选中了弗朗西斯,他终于进入NBA。

从拒绝为灰熊打球,到成长为火箭老大。

不过,在当时也发生了一件令人匪夷所思的事情。在被灰熊队选中了之后,弗朗西斯却在选秀大会结束之后,接受媒体的采访之时,居然公开表态自己不愿意为灰熊队打球,并且还付诸于行动之中。在当时的NBA之中,也曾有不少新秀因为薪资问题、球队的环境等等原因,排斥为母队效力,但是真正做到这一点的只有弗朗西斯一人。因此,球队在和弗朗西斯多次沟通无果后,万般无奈的灰熊队只能在他没有为球队出战任何一场比赛的情况下,就为他寻找下家。最终,休斯顿火箭队向弗朗西斯抛出了橄榄枝,当时的火箭队曾经组建了皮蓬、巴克利和奥拉朱旺的老年三巨头,却在季后赛被湖人队击溃,巴克利和皮蓬的矛盾更是达到了水火不容的地步。

而结果就是皮蓬离开了火箭,为了快速补强球队的阵容,火箭也是将目光锁定到了弗朗西斯的身上。在经过和魔术队的协商之后,火箭、魔术、灰熊三队酝酿了一笔多达11人在列的大交易,而弗朗西斯也如愿来到了休斯顿。

尽管球队里大牌云集,包括查尔斯·巴克利、哈基姆·奥拉朱旺等历史级巨星,然而不得不承认的一点就是当时的火箭已经进入到了重建期,毕竟巴克利和大梦都已经进入到了职业生涯的末期,巴克利因为伤病仅仅出战了20场比赛,并且在赛季结束后选择了退役。而奥拉朱旺也仅仅出战了44场比赛,赛季中期还被汤帅安排进了替补席,数据也来到了生涯新低的10.3分、6.2个篮板,尽显老态龙钟之相。这个赛季结束之后,曾经的王者火箭仅仅取得了34胜48负的糟糕战绩。不过,让火箭球迷欣慰的是,球队有了新的领军人物,他就是弗朗西斯。新秀赛季,弗朗西斯拥有球队第一开火权,能里能外的技术特点,加上劲爆的身体素质,让他迅速成为了这座城市新的宠儿。

整个赛季之中,弗朗西斯可以轰下18分、5.3个篮板和6.6次助攻,最终赛季结束之后,他和“船长”埃尔顿·布兰德共同举起了最佳新秀的奖杯,以一个相当不错的高度开启了自己的NBA生涯。值得一提的是,在99-00赛季的全明星周末,弗朗西斯在扣篮大赛上给到了当时不可一世的文斯·卡特相当大的压力,他如同火箭腾空般的弹跳力,让在场的球迷们都大受震撼,毕竟只有1.91米的身高,却能如此肆虐篮筐,这样的身体素质在整个NBA历史中都难得一见。

00-01赛季,火箭正式以弗朗西斯为核心建队,大梦也是同意了球队的决定,为弗朗西斯和莫布里扮演绿叶的角色,于是弗朗西斯和莫布里分别砍下19.9分和19.5分,后场火力相当充足,加上泰勒、大梦、安德森等人的共同努力之下,火箭取得了45胜37负的不错表现,然而还是以2场胜负之差,屈居于森林狼之后排在了西部第九,火箭继续无缘季后赛。01-02赛季,队魂奥拉朱旺离开了这座城市远赴多伦多猛龙,火箭正式开启了重建之旅。莫布里和弗朗西斯也名正言顺成为了火箭在球场和更衣室的带头大哥,尤其是弗朗西斯,这一年他得到21.6分、7个篮板和6.4次助攻的优秀数据,

爆炸的球风让他获得了大批的粉丝支持,甚至进入了全明星首发阵容。而最让火箭球迷得意的是,弗朗西斯在代表火箭进行乐透抽签时,手气相当爆炸,以低概率抽到了状元签,而这个状元签最终为他们带来了划时代的任务——“小巨人”姚明。

姚明的大哥,甜蜜时光直到被交易打破。

02-03赛季,姚明作为菜鸟登陆NBA,此时的他因为状元秀的身份受到了全世界的关注,压力加上刚开始的不适应,让姚明被不断质疑。好在作为球队的老大,弗朗西斯给予了姚明无限的支持,球场内外不断鼓励姚明,并且还积极带领这位东方的腼腆少年融入火箭大家庭。后来的故事大家也知道了,姚明用华丽的上海舞步,媲美后卫的投篮,以及强大的防守能力征服了全世界的观众,尤其是在面对湖人砍下了20分之后,他还让巴克利亲吻了驴子的屁股,一时之间成为了全美的笑谈。而姚明在接受采访之时,感谢的最多的队友就是弗老大,正是他的鼓励,让自己备受动力,最终打破了质疑。尽管为姚明牺牲了一些球员,但是弗朗西斯这一年还是有21分、6.2个篮板和6.2次助攻的表现,他也是再次成为了西部全明星的首发。

到了03-04赛季,二年级的姚明被汤姆贾诺维奇教练授予了更高的战术地位,姚明迅速成长为了NBA屈指可数的顶级中锋,而弗朗西斯尽管数据降低到了16.6分、5.5个篮板和6.2次助攻,但是他在球场上的重要性完全不低于姚明,尤其是他对篮筐的威胁,加上突破后的分球能力,让不少球队都难以招架。而火箭也是再次取得了45胜37负的战绩,打入了季后赛,只不过面对F4领军的湖人,他们没能创造奇迹。尽管被淘汰,但是面对湖人的5场季后赛中,弗朗西斯可以得到19.2分、8.4个篮板和7.6次助攻,这样的表现绝对是值得所有赞美的。然而,就在中国球迷们都憧憬姚明和弗老大能够继续再创佳绩的时候,火箭却在2004年的夏天将弗老大和莫布里打包送到了魔术队,换来了当时联盟顶级的锋卫摇摆人麦迪,希望能够复刻“OK”组合的成功,而也是此刻开始弗老大走向了人生的下坡路。

从NBA全明星到被CBA淘汰,只需要6年。

虽然被迫来到了奥兰多,但是显然魔术还是相当重视弗朗西斯的,在得到了德怀特·霍华德之后,球队依然选择将球队的主导权交到弗朗西斯的手中。整个04-05赛季,弗朗西斯为魔术队贡献21.3分、5.8个篮板和7次助攻,数据和球场上的影响力,都足以说明他的价值。然而,理应进入到生涯巅峰期的时候,弗老大遭遇到了伤病的影响,05-06赛季他的表现相当一般,效率更是时常低下无比。随着霍华德的崛起,魔术队选择了将弗朗西斯送到了纽约尼克斯,扶正魔兽,也正是从来到纽约开始,弗老大的篮球生涯进入了巨大的下坡路。在尼克斯队,他和马布里被球队视作是后卫线的答案,然而,马布里的桀骜不驯和弗老大的不断伤病,让尼克斯的黑暗时刻越发浓厚,最终他又被尼克斯队所抛弃。

到了07-08赛季,回到了火箭的弗朗西斯誓要和麦迪、姚明带领火箭夺冠,然而伤病的影响已经大大摧残了他引以为傲的身体天赋,在为火箭出战了10场比赛之后,他又被送走,而极具讽刺意义的是,他的下家是当年不被自己所看中的灰熊队,如此的轮回确实让人唏嘘不已。彼时已经开始重建的灰熊队,完全不想接纳弗朗西斯,最终经过双方的协商之后,弗朗西斯和灰熊买断,自此他再也未能出现在NBA的赛场之中。

而最近一次弗老大出现在篮球赛场上,还是2010年的CBA北京首钢队,当时CBA进入到了陆续签下大牌球星进行军备竞赛的时代。作为CBA的传统强队质疑,北京队同样不堪落入下风,签下了曾经的姚明大哥弗朗西斯。然而,事实却是弗老大早已没有了常规训练,并且还因为过量吸食违禁物品,身体早已不堪重负。

他在CBA赛场上留给球迷最多的画面,就是连篮球都拿不稳,并且屡次在球场上打滑摔倒。最终,带着4场比赛,总共出战14分钟,2分、3个篮板和4次失误的数据,他被北京队放弃,自此再也没有出现在了赛场之中。

如今,弗朗西斯的消息也是相当稀少,而被报导的大多也是他不断制造麻烦。和当年的那个天赋小子相比,弗朗西斯如今的境遇确实让人唏嘘不已。