北京时间9月21日,美媒《体育画报》对新赛季的西部队伍进行分级排名,将15支队伍分成7个等级。其中,快船成功比肩勇士进入第一梯队,两支队伍被认为是西部争冠级别的存在。

具体分级如下:

第一梯队(争冠级别):勇士、快船;

第二梯队(准争冠级别):掘金;

第三梯队(季后赛级别):独行侠、森林狼、鹈鹕、灰熊、太阳;

第四梯队(季后赛竞争者):湖人、开拓者

第五梯队(附加赛边缘):国王;

第六梯队(进退两难):火箭;

第七梯队(摆烂级别):雷霆、马刺、爵士。

勇士在上赛季成功夺冠,今年在保留了主力轮换阵容的情况下,无疑仍是夺冠热门。至于快船,体育画报认为他们拥有联盟最好的阵容,攻防两端都有极高的上限。与此同时,他们还坐拥莱昂纳德和保罗-乔治的双人组,他们都是西部不可忽视的存在。体育画报表示已经迫不及待想要看到他们在西部的系列赛对决。

掘金在上赛季约基奇单核的率领下,还是拿到了直通季后赛的门票。约基奇再次打出惊艳的赛场表现,这个两届常规赛MVP已经是联盟最好的球员之一。新赛季,他们还将迎来穆雷和小波特的回归,而且在后卫线上还补充了20年冠军成员波普,实力将会更上一层楼。掘金将会对勇士和快船造成威胁。

第三梯队的5支队伍,上赛季都成功进入了季后赛,并且拥有着不错的青年核心,新赛季依旧是季后赛的有力竞争者。但这5支队伍在阵容里都有不同程度的缺点,比如独行侠在失去了布伦森,迎来了伍德和麦基,能否重新产生化学反应;戈贝尔的到来能否和唐斯兼容;灰熊能否克服球队的伤病;鹈鹕会不会产生锡安和英格拉姆争权的局面;太阳队内矛盾是否解决。这些问题都将决定这5支队伍的走向。

湖人和开拓者上赛季被誉为西部最失意的两支队伍。前者在换来威少以后没能打出理想中的战术,浓眉和詹姆斯的接连受伤反而让球队无缘附加赛,球队气氛一塌糊涂。开拓者这边,利拉德因为腹部的伤势缺席了大半个赛季,CJ、科温顿、鲍威尔陆续被交易,球队主力轮换大变了样。这两支的共同点都是新赛季将会有竞逐季后赛门票的资本,但能否走得更远都是个未知数。

国王和火箭其实可以纳入同一个讨论范围。前者已经有16个赛季没有进入季后赛,新赛季他们依旧是账面实力不俗,但距离季后赛仍非常遥远,新秀基根-穆雷虽然可能是最佳新秀的竞逐者,但球队似乎仍没有进入附加赛的实力。火箭在经历了两年的重建期,球队的重建框架已经形成,但他们的阵容仍相当稚嫩,在新赛季预计只能继续当个经验宝宝。

最后的3支队伍今年夏天的动作都非常明显,他们想要继续摆烂,争夺状元签去明年的选秀大会竞逐文班亚马。本来雷霆可以上升一个台阶,进入火箭和国王的梯队,但新科榜眼霍姆格伦的赛季报销,让他们不得不再次接受摆烂的命运。