记者 | 杨弋

2022年9月中旬,皮蓬成为了LIV高尔夫邀请赛芝加哥站的宣传大使,并在LIV Golf于YouTube平台发布的官方宣传片中担任主角,为赛事预热。

此前,这位56岁的前NBA公牛王朝球员,还亲自参加了LIV高尔夫在芝加哥附近举办的半职业高尔夫赛。

LIV高尔夫赛事由LIV高尔夫投资公司于2021年创立,公司CEO是澳大利亚高尔夫球手格雷格·诺曼,他曾蝉联高尔夫世界排名第一宝座达331周。而公司股东则是世界上最大的主权财富基金之一,沙特阿拉伯公共投资基金(PIF)。

作为新生的赛事品牌,LIV高尔夫将分站城市最具代表性的体育明星视作营销武器。

除了皮蓬,为LIV高尔夫邀请赛做宣传的还有MLB名人堂选手、波士顿红袜队传奇棒球手大卫·奥提兹,他号召更多球迷来观看9月初进行的波士顿站比赛。

除此之外,因为背靠强大的财源,LIV也在招募球员上动作频频。虽然此前以8亿美元报价老虎伍兹失败,但前世界排名第一的达斯汀·约翰逊(Dustin Johnson)、6个大满贯赛事冠军菲尔·米克尔森(Phil Mickelson)以及新晋世界冠军卡梅隆·史密斯(Cameron Smith)等球员的加盟令LIV星味渐浓。

但是从收视率上来看,LIV高尔夫还撼动不了“擂主”美巡赛(PGA)的地位。

以7月底为例,LIV高尔夫在纽约市外举行了第三次锦标赛,但其在YouTube 的平均收视率只有7.4万人次。而同样在当天进行的美巡赛“火箭抵押贷款精英赛”,哥伦比亚广播公司(CBS)给出的收视率数据为250万人次。

据Sport Business Journal的数据,美巡赛的收视率表现相当稳定。截至今年8月,哥伦比亚广播公司(CBS)、美国全国广播公司(NBC)和高尔夫频道(Golf Channel)三家媒体的美巡赛四轮比赛平均观看人数为78.1万,近五年间收视率增加了7%,而同时期,电视体育节目的总时长还下降了6%。

显然,媒体平台和广告商仍然认为美巡赛是一项不错的生意。CBS、ESPN和NBC与美巡赛签订的每年总共价值近7亿美元转播协议将持续到2030年。

而LIV还处在寻找它的首家在美电视转播商。据Front Office Sports,目前约有六家竞标者来争夺LIV的美国媒体版权,其中领先的竞争者是Fox。并且LIV高尔夫有信心在找到转播平台后,每年从中获得超1.2亿美元的赞助收益。

同时,LIV高尔夫也在中国市场增加曝光量。9月16日,新浪宣布成为LIV高尔夫邀请赛新媒体独家合作伙伴,并通过新浪高尔夫微博全程直播本赛季的所有赛事。