以遥控模型起家的雷虎科技,居然在近日跃升为热门军工股,2022年的股价一年成长1.9倍!在这背后,原来藏着董事长陈冠如八年来的转型大计。雷虎接受《远见》专访,他们究竟如何从做玩具模型,华丽进军国防军工业?

2022下半年,对雷虎科技董事长陈冠如而言,一切都像场意外。

俄乌战争、裴洛西访台造成台海冲突升温,8月份,总统蔡英文来到嘉义县,主持「亚洲无人机AI创新应用研发中心」(亚创中心)揭牌典礼,宣告打造「无人机国家队」,希望藉军民联手,共同提升台湾国防自主及不对称作战实力。

经过第一批遴选,经济部于12月底公告「军用商规无人机系统整合主导厂商」名单,入选的九家厂商中,备受瞩目的雷虎,抢下微型无人机的主导权。而在两个月前,雷虎更是唯一一家以大型军民通用无人直升机T-400通过经济部计画的厂商。微型、大型无人机一手在握,连带使雷虎股价飙涨,两个月内将近翻倍,跃升为市场上热门的军工概念股。

「坦白讲,在此之前我们也没想过要做军工产品,这是命运的安排,」声若洪钟的陈冠如说起这话,诧异中却仍似有着一丝笃定。这是因为,在「命运」背后,有着雷虎累积40多年的深厚实力,更蕴藏陈冠如八年来的转型大计。

雷虎三度转型,转攻中大型无人载具

图/雷虎转型转攻中大型无人载具。黄菁慧摄

走进雷虎科技台中总部,像是进入一座别有洞天的时光隧道,陈冠如踩着阶梯上上下下,熟练穿梭于「过去、现在、未来」,也就是分别放着遥控模型、医材、和无人载具的小房间。

1979年,创办人赖春霖一手打造起遥控模型事业,这曾让雷虎跃居全球第三大的自有品牌遥控模型厂,更成为全球无线电遥控产业中首家股票上市公司。然而,十多年前金融海啸席捲全球,冲击玩具市场,加上iPhone、iPad兴起,新型态娱乐产品取代遥控玩具,也让雷虎面临经营瓶颈。

雷虎突围的第一步,是跨足医材领域,以自有品牌「TTBIO」推出牙科钻牙机;第二步,则是在2015年左右,转攻消费型无人机,研发多轴飞行器GHOST。

多年过去,医材产品成果丰硕,至今贡献雷虎约七成营收,反观一开始业绩还不错的GHOST,没过多久就面临市场和红链的挑战。

「消费型无人机变得太快了,比起实际应用,更强调求新求变,」陈冠如感叹,这也大大降低厂商存活率,过去雷虎多次到CES美国消费性电子展设摊,希望藉此向高手取经,甚至共组策略联盟,想不到,每年遇到的面孔几乎都不一样,厂商汰旧换新的速度快得吓人。

再者,中国政府大力扶植无人机产业,相较台湾业者,有更优渥的资金补贴及发展空间,光无人机製造厂大疆一间公司,就吃下全球约七成市佔,台厂想与之争霸,几乎不可能。从那时起,陈冠如便深谙,朝向中大型无人载具发展,才会是雷虎站稳利基的关键。

携手国营单位、新创公司,补足应用端布局

图/雷虎科技董事长陈冠如,述说从玩具模型进军国防军工业的过程。黄菁慧摄

这家挂牌上市17年、却有10年都在亏损的公司,也确实在转型后,于2020年转亏为盈,近两年稳步成长。除因遥控模型、医材产品在疫情间需求上涨,另一大原因,是雷虎四年前与中华电信展开合作,共同推出「无人机空中基地台」,更进一步在2021年抢下中华电信大单。

无人机空中基地台主要用于救灾,比如颱风过后桥樑遭洪水沖垮,造成讯号中断,透过中华电信的5G移动卫星车连结雷虎的同轴双旋无人机,可提供紧急通讯。雷虎科技技术长杨富森指出,装载电池的无人机在空中顶多飞半小时,如今透过电力与讯号缆线连结,飞行时间可长达6小时,加上雷虎的无人机连在6级强风下都能升空,成为提供稳定服务的关键,因而受到中华电信青睐。

除了携手国营事业,雷虎还进一步与新创公司创未来合作,并入股无人机群飞公司「台湾希望创新」。前者研发出重量只有市场上同款产品1/4的「超薄型阵列雷达」,侦测扫描能力都是一流;后者则有优异的群飞技术,可扩大空中基地台的覆盖範围,雷虎目前已成功试飞6台无人机,预计2023年2月,就要测试18台无人机群飞成果。

「说实在话,我们只是会做无人载具而已,但你要应用!」陈冠如强调,「应用端就是我们不懂的领域,所以我们找做5G、做雷达、做群飞的公司,最重要的是要建立partnership(伙伴关係)。」

也因此,雷虎切入军用,说是意外,其实更像是水到渠成。尤其,俄乌战争打破过往军用产品都需取得「军规」的原则,出现「军用商规」,不似军规产品需强调防尘、耐温、耐摔,更大幅降低投入的时间与金钱成本,都让重视「应用」的雷虎,找到一展拳脚的机会。

从模型到军用无人机,雷虎变「酷」了

图/雷虎科技将遥控模型加入新科技。黄菁慧摄

根据研调机构TrendForce数据指出,随各国积极投入军用无人机採购、部署与研发,2022至2025年,全球军用无人机市场规模有望自165亿美元(约5000亿新台币)成长至343亿美元(约1.05兆新台币),年複合成长率(CAGR)达27.6%。有望为台厂带来更庞大的商机。

陈冠如也看好,台湾无人机产业将朝更专业、划分更细緻的领域发展,未来致胜关键不在价钱,而是取得如军工、资安等专业认证,如此一来,才能拉高门槛,摆脱红链,掌握专属台厂的优势。

40多年来,从遥控模型、医材、商用无人机、再到军用无人机,雷虎始终坚持产品百分之百自行研发、使用自有基金。儘管遥控模型没有了往日风光,但陈冠如的办公室里,依旧摆着几台收藏的遥控汽车,他看着它们,神情很是自豪,因为一切都是点滴累积。

虽然陈冠如也自嘲,遥控模型和陀螺一样,都快被时代淘汰,「大家觉得那是无聊的东西,谁在玩?」他笑道,「但把以前的遥控模型加入新科技,加入感测器、5G、通讯,慢慢地,它又变酷了,对不对?」

【雷虎小档案】

成立:1979年
挂牌上市:2005年
董事长:陈冠如
总经理:苏圣杰
资本额:13.26亿
员工数:250人
主要业务:无线电遥控模型、无人机、牙科医材

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